Sleepless in Steglitz – Oder was Saša Stanišić mit meinen Schlafproblemen zu tun hat

Die vergangenen zehn Wochen waren ziemlich heftig. Zu heftig, als dass meine Psyche damit tagsüber klarkommen konnte, also arbeitete sie nachts weiter, auf Hochtouren.

Anfang Januar kamen wir von unserem Familienbesuch über Weihnachten und Neujahr zurück nach Hause. Wir hatten kurz vor Heiligabend alle vier einen Corona-Schnelltest gemacht, und als der negativ ausfiel, da fuhren wir tatsächlich los, um Oma und Opa zu sehen. Als wir in Berlin unsere Haustür aufschlossen, begrüßte uns der Anblick von Wassertropfen, die sich an der Decke unseres Arbeitszimmers sammelten, Wasser stand auf dem Boden. Wir wohnen in einer Doppelhaushälfte (DHH), ich sprinte die Treppe hoch, Wasser im Bad – auf dem Boden, es tropft ebenfalls von der Decke. Also noch ein Stockwerk höher, ins Dachgeschoss, wo die Heizungsanlage steht. Und ja, aus einem, wie ich später erfahre „Sicherungsventil“, tritt feiner Sprühregen aus. Erst jetzt merke ich, dass das Haus saukalt ist. Ich renne wieder runter, mein Mann und meine zwei Söhne stehen etwas verdattert im Eingang, wir suchen Feudel und Handtücher und machen uns an die Arbeit. Ich rufe den Wartungsdienst an, es ist 18:00 abends, logo geht keiner ran im Büro. Aber es gibt eine Notfallnummer, und es nimmt sogar der Senior-Chef ab. Sein Sohn würde versuchen, heute Abend noch vorbeizukommen.

Nach zwei Stunden Wischen unsererseits und fast zwei Stunden Rumschrauben seitens des Junior-Chefs sind die Böden oberflächlich wieder trocken, aber das Haus weiterhin ein Kühlschrank und nicht mal das Leck dicht, so dass wir die Hauptwassserleitung abgedreht lassen müssen. Wir füllen Eimer mit Wasser, um wenigstens notdürftig die Klos zu spülen und am kommenden Morgen Kaffee zu machen. Wir suchen unsere Skiklamotten raus, ziehen lange Unterwäsche an, nix wird aus dem Plan, eventuell relaxed einen Film auf Netflix zu sehen, sondern ab ins kalte Bett. Was für ein Nach-Hause-Kommen.

Mein Arbeitszimmer nach Aufwischaktion.

Ich merke, ich muss hier etwas schneller die Kurve kriegen.

Die Heizung wurde am kommenden Tag repariert, das Haus war dann nach einer Weile wieder warm. Mein Mann und ich niesten und schnupften seit dem Tag, ich dachte, so’n Mist, jetzt haben wir uns auch noch eine Erkältung geholt. Als dann auch noch Kopf- und Gliederschmerzen dazu kamen, entschieden wir uns, einen Corona-Test zu machen. Und der ist positiv bei meinem Mann und mir ausgefallen, unsere beiden Jungs im Alter von 19 und 16 Jahren kriegten jedoch ein negatives Ergebnis. Also: Nicht nur häusliche Quarantäne für uns, sondern auch noch innerhäusliche Isolation für meinen Mann und mich. Er im Schlaf-, ich im Arbeitszimmer, wo ich auf einer Matratze schlafe. Denn die Frau vom Gesundheitsamt Steglitz-Zehlendorf erklärte mir, dass er und ich nicht im selben Zimmer schlafen sollten, um die „Virenlast“ niedrig zu halten. Und natürlich sollen wir uns von den Kindern fernhalten, damit wir die nicht anstecken. Wir beide dürfen also für 10 Tage nach dem Auftreten der ersten Symptome nicht aus dem Haus, mit niemandem Kontakt haben, unsere Söhne für 14. Schule verpassen sie nicht, denn seit Anfang Januar heißt es in Berlin mal wieder „saLzH“ (schulisch angeleitetes Lernen zu Hause); also kein Präsenzunterricht, sondern remote.

Berliner Bezirk Steglitz-Zehlendorf…up and coming! Mehr als man in F*ckhain-Kreuzberg und Mitte denkt.

Knapp zwei Wochen später – für den Tag, an dem auch für unsere Jungs endlich die Quarantäne vorbei ist – vereinbarten wir den Termin mit dem Sachverständigen der Wohngebäudeversicherung unseres Vermieters. Mehr als eine Stunde trabt eine deutsch-deutsche Delegation durch unser Haus: der „Schadensexperte“ aus Bezirk Treptow-Köpenick (ehemalig Ost-Berlin), der Hausbesitzer, Bezirk Tempelhof-Schöneberg (ehemalig West-Berlin), die Architektin des Hausbesitzers aus Hoppegarten (Brandenburg) – alles Bio-Deutsche. Und der Mitarbeiter der Wassersanierungsfirma aus Schönefeld (ebenfalls Brandenburg), mit türkischem Migrationshintergrund, von daher sehr wahrscheinlich kein ehemaliger Ossi. Ich als norddeutsche Wegweiserin durch unsere DHH, meine Jungs als deutsch-mexikanische Zaungäste verfolgen das erste und einzige Spektakel seit Beginn der Corona-Quarantäne in unseren vier Wänden. Ist fast besser als The Queen‘s Gambit.

Der Sachverständige kommt nach 70 Minuten zu folgendem Schluss: Es gibt ein best case- und ein worst case-Szenario.

Best case: Bei der vertieften Feuchtigkeitsmessung in der kommenden Woche geht alles klar, dann müssen nur ca. zwei Wochen Trockner in den betroffenen Räumen aufgestellt werden, danach „Wiederherstellung“, und bingo.

Worst case: Bei der Probenentnahme wird Schimmel festgestellt. Dann wären alle betroffenen Decken, Wände und Fußböden „abgängig“.

Ich so: „Abgängig? Können Sie das bitte auf Nicht-Sachverständisch sagen?“

Er. „Naja, dann muss det alles rausjerissen werden, jetrocknet, desinfiziert. Alles. Bad, Decken, alles.“

Boom. Tolle Nachricht am Freitag mittag.

Ich so: „Und von welcher Reparatur-Dauer sprechen wir dann da?“

Er: „Vier bis sechs Monate.“

Ich sah mich schon nach Wohnungen im Internet suchen, natürlich vergeblich. Und Umzugskartons packen. Ich bin mit meiner Mikro-Familie acht Mal umgezogen, davon fünf Mal über Landes- beziehunsgweise Kontinentgrenzen. Nach dem schweren Erdbeben vom 19. September 2017 verließen wir in Mexiko-Stadt unsere Wohnung, weil wir nicht fünf, sechs Monate auf einer Baustelle leben wollten. Ich dachte: „Scheiße, das ist mein zweites Erdbeben hier, dieser verdammte Wasserschaden.“

Ich merke, mir fällt das Kurvekriegen sichtlich schwer.

Nach vier Tagen waren wir dann erleichtert, als der Wassersanierungs-Experte uns sagte, dass sich kein Schimmel gebildet hatte; best case also.

Also, um zum Anfang zurückzukommen. Ich wachte also regelmäßig nachts auf, und konnte dann erstmal ein, zwei Stunden nicht mehr einschlafen. Nachdem ich sowas in der Härte das erste und einzige Mal in meinem Leben 2012 erlebt hatte, weiß ich, dass man dann ruhig bleiben soll. Wenn man bis zum ersten Mal wie ein Biber geschlafen hat, ist man erstmal geschockt. Aber: 80% der Deutschen schlafen schlecht, 9% leider unter schweren Schlafstörungen, so eine Studie der DAK; Frauen etwas mehr (10%) als Männer (8%). Ist also an sich eine Volkskrankheit. Entsprechend viele Tipps lassen sich in der Literatur finden. Ich weiß mittlerweile: Wenn die rasenden Gedanken, die wie wilde Pferde durch Dein Hirn galoppieren, sich nach 10, 15 Minuten immer noch nicht einfangen lassen, dann einfach Licht an, Buch lesen. Und nach einer halben Stunde wieder versuchen einzuschlafen.

Hab‘ ich gemacht. Und so „Herkunft“ von Saša Stanišić gelesen. Sein dritter Roman ist ein stark autobiographisches Werk, das beschreibt, wie er 1992 als 14jähriger aus Jugoslawien nach Deutschland kommt. Er erzählt viel über seine Jugendjahre im Heidelberger Stadtteil Emmertsgrund – wo in den 70er Jahren die Neue Heimat eine „Großwohnsiedlung“ für 7000 Menschen hochzog. Ich habe in Heidelberg studiert, war aber nie im Emmertsgrund, was total typisch ist, weil sich die Studierenden von außerhalb damals – wie sicher auch heute – für Schloss und Karlsbrücke, nicht aber für Hochhaussiedlungen a la Mümmelmannsberg oder Gropiusstadt interessierten. Stanišić erzählt von seiner Großmutter väterlicher Seite, die in Višegrad (Bosnien) zurückgeblieben ist und fast dreißig Jahre später an schwerer Demenz leidet. Bestimmte Dinge, die seine Oma getan oder nicht getan hat, ändert Stanišić in seinem Roman einfach ab. Ist ja kein Sachbuch, sondern fiction. Er macht das so elegant, so kreativ, so witzig, so einfühlsam, dass ich erstmal nicht wusste, was ich lesen sollte, als ich die 360 Seiten durch hatte.

Für seinen dritten Roman “Herkunft” erhielt Saša Stanišić unter anderem den Deutschen Buchpreis 2019.

In diesen schlaflosen Stunden in Steglitz dachte ich: „So wie Saša Stanišić muss es man es machen. Einfach ein bisschen „spin doctor“ spielen an der eigenen Familiengeschichte. Ein bisschen den insta-Filter drüberlegen. Das Drehbuch für die amazon prime-Serie nochmal leicht redigieren.“ Stanišić hat zu Recht den Deutschen Buchpreis 2019 für „Herkunft“ erhalten und ist zu Recht – zumindest finde ich das – einer der ganz, ganz Großen der deutschen Gegenwartsliteratur. Und vielleicht haben für diesen Erfolg – neben dem herausragenden Talent des jugoslawischen „Jungen mit Migrationshintergrund“ – ein Lehrer einer Gesamtschule in Rohrbach und eine Sachbearbeiterin der Ausländerbehörde in Heidelberg eine sehr entscheidende Rolle gespielt. Stanišić ist nicht nur ein Ausnahme-Talent, sondern hat auch eine Ausnahme-Integration hingelegt (der Mann kann anscheinend seitenweise Eichendorff aufsagen, und ist damit an literarischer Bildung mindestens 95% der Bundesbürger*innen inklusive mir überlegen). Er ist ein Beispiel für „upward mobility“, für die Chancengleichheit in unserem Land – er steht für Kinder mit „nicht-deutscher Herkunftssprache“, gleiches wünsche ich mir zudem für die aus bildungsfernen Haushalten.

(geschrieben am 12. März 2021)

La vida loca, aka “the crazy shit”

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Again this summer, I realized what an un-normal, out of the ordinary life we are living.

My friend whom I helped a bit with her move, she just talked about “the crazy shit” after a while. We also called it “la vida loca”, but what she this summer and we last summer had to go through had nothing to do with the Ricky Martin song.

What I am talking about is a transatlantic move with a family of four. Ending the life you led at some place on this globe for several years, packing up everything, saying good-bye to friends. End of that story that was called “Berlin” (in her case) or “Mexico City” (in ours). She had lived in the German capital for 5.5 years, we in the Mexican for 5. Our kids spent very formative years of their lives in CDMX – our oldest from 11 to 16, our youngest from 8 to 13. No surprise, child #1 found it an extremely bad idea of parents to move at that stage in his life. He had made such good friends, he felt at home there, he wanted to continue with his life there. Period. Nothing else. For sure not start all over again, as he had done before – when he was 11 (and 7 and 2). He still remembered how it was the last time, and knows how it is, when you are the new one.

As a family, we have been living “la vida loca” for basically 18 years. My husband and I moved from Hamburg to Mexico City when he started his first job after finishing his PhD and I left mine, close to 8 months pregnant with our first child. We moved to The Hague, when child #1 was 2 years old; to Vienna, with child #2 on board, he then 4 years old. And back to Mexico in 2013. My oldest has a longer CV than some 50-year-old German who has lived in the same town all his life, done an apprenticeship and kept on working for that employer.

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What comes on top for us and my friend, is that she and me, we are not married to Germans. But a person from a different country, even different continent, definitely different culture. Which makes the whole “expat experience” far more complicated. Because, “expat” jumps pretty short when compared to that situation. We have Latin American parents in law, a bank account in a developing country, and children in Mexican and Argentinian schools. When I left Germany at the end of 2001, I learned that privileges I would have enjoyed if I had stayed in Germany did not apply to me, as I was living abroad. For example, the time I stayed at home taking care of my first-born was not recognized by the German retirement system, as I did not “educate him in Germany or a EU country”. That he, someday, might live and work in Germany (which he can, among other things, as I always spoke German to him) and pay for retired people’s pension, is totally irrelevant in that respect.

Okay, as a picture is worth a thousand words, here come a few pages…

I have sold or gotten rid of about 3 cars, fridges, TV sets, and xboxes or play stations or whatever these things are called. And yes, we have sets for both – Mexican and German outlets – for our computers, etc. Yes, this is us:

PostEnchufes

And yes, our kids have two passports, two birth certificates, their parents are experts in consular affairs and all the paper work one needs to do when applying for a German birth certificate in Mexico or a Mexican in The Netherlands. My husband and I got married in the UK, as back then, in 2000, we had to present far less documents than in Germany (try to get a “Ledigkeitsbescheinigung” or “Auszug aus dem Melderegister” in Mexico; great fun); and he was doing his PhD at the University of London. So, this is symbolic picture number 2:

PostPassports

And this is one of the most precious things I own. My set of mugs from Penguin Books which I bought when I did my masters at the University of Cambridge. And they moved with me, these mugs: in suitcases (from the UK to Cologne, from Hamburg to Mexico), in containers (from Mexico to The Hague; from Vienna to Mexico), in boxes (from one apartment to the other in Mexico, when we got hit by the 19S earthquake).

PostMugs

I leave you with two more photos.

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This is the seal that the moving company put on a Hapag-Lloyd container in May 2004, the first time we moved with the Mexican Foreign Service. The last time we moved, last summer, we never saw a seal: the company was CRAP, cero a la izquierda, as they say in Mexico. The move took them more than eight weeks, instead of the usual four to five…

PostAABag

And yes, a psychologist once said that I am not a piece of “Diplomatengepäck”. Being the trailing spouse, and I am sure being the trailing child of an expat or a diplomat is not easy. Has its challenges. Can suck. Big time. I guess the expat’s or diplomat’s life as well, sometimes, but one assumes that he or she decided for that kind of life at some point. And might chose the exit option if he or she does not want to carry on with it.

But all in all, looking back at nearly 18 years of “la vida loca”, aka “the crazy shit” has been an enriching, interesting, inspiring experience that made all of us grow. I thank my “squad Lara” for this ride! (There is a reason why I did not write this post a year ago, when we just arrived in Berlin…the “conclusion” would have sounded a lot different.)

 

#19S

El día de hoy, mis pensamientos están con mis queridos en México.

Ustedes son luchadores. Son, porque no hay de otra. Luchan por si mismo, por sus hijos, sus nietos, su familia, sus amigos. Vivimos todos los sismos del 19 y del 7 de septiembre de 2017 – los desastres naturales en estos días, los esfuerzos de rescate y ayuda en los días y semanas siguientes, y desafortunadamente también respuestas de autoridades no adecuadas. Cabe mucho que hacer, y espero que los gobiernos – federales, estatales, municipales – de cualquier color toman la responsabilidad para apoyar a su gente. Que sean buenos gobiernos, funcionando, eficaces, sirviendo a la gente. Porque eso es la “razón de ser” de un gobierno, ninguna otra.

Estoy pensando en ti, México, hoy! Prevención de cualquier forma – tener leyes inteligentes, implementar reglamentos, construir casas y edificios duraderas y infraestructura resiliente, entrenar sistemas de rescate – es indispensable para vivir en una zona sísmica! México vive mucho más retos que otros países. Por eso, estamos con México!

Reconstrucción lenta e insuficiente

Siempre he sentido que el tiempo tiene otro concepto en México. Desde esta semana, hay un nuevo comisionada para la reconstrucción de la Ciudad de México (CDMX). Este funcionario, Edgar Oswaldo Tungüi, dijo, según reportes en medio, que “la reconstrucción no tardará 32 años”, con referencia a la duración entre el devastador sismo de 1985 y el del año pasado. ¡Ah, que bueno, que alivio! Pero, espérame, que desafortunada cosa que decir: Perdóname, Sr. Tungüi, yo, personalmente, estaba más pensando en 3 meses o 3 años, no en más que 30. ¿Que alivio debería ser un comentario como ese? Para mi no es ningún alivio. Es hasta que otra muestra que el gobierno de la CDMX – y me temo que también el gobierno federal de México, porque hablamos de una crisis nacional – tiene otro concepto de que es buena gobernanza que yo.

Pasaron casi seis meses desde el 19 de septiembre. Hablamos de medio año. Casi 25 semanas. Más que 170 días. Y hasta hoy en día, en la zona donde vivo, que es una zona de clase media-alta, hay edificios acordonados, desalojados – estos edificios se ven bastante mal, pero no están adentro de los alrededor 50 edificios que ya cuentan con decision oficial de las autoridades que deben ser demolidos. Están adentro de los cientos de edificios que están en algún tipo de tramite: que reciben los dictámenes finales de en que estado estructural están, o que esperan al plan de un ingeniero civil de como exactamente uno debe repararlas, o que los dueños de sus condominios están en negociaciones como arreglar los daños y como pagarlo. Y estos procesos se han tardado, y siguen tardándose. Aquí algunas impresiones:

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Atras de estos muros, hay cientos de historias. Familias que tenían que salir de sus hogares, quedarse con algún familiar o rentar otro departamento. Familias que todavía viven en incertidumbre porque no saben que pasará con su patrimonio; que no saben como avanzarán con su vida en esta ciudad. Creo que después de casi 6 meses, los casos de estos edificios en limbo, de estas familias en limbo, deberían ser mucho menos.

El otro problema es el tipo de ayuda, de apoyo. Que es francamente insuficiente. Hace una semana participé en el “diagnóstico socioeconómico para las personas afectadas por el fenómeno sísmico 19S”. Me preguntaron mi edad, mi nivel educativo, cuanto gano al mes. Me preguntaron si mi vivienda fue afectada a raíz del sismo del 19 de septiembre, y si obtuve algún dictamen de seguridad estructural después que clasificara mi casa en riesgo. Al final, querían saber si soy beneficiaria de alguno de los programas que inició la CDMX después del sismo: ¿Albergues, comedores? No, afortunadamente podríamos quedarnos con mi suegra, luego rentar un nuevo hogar durante nuestro departamento fue reparado. ¿Entrega de kit de material para reconstrucción, de láminas y polines para apuntalamiento? No, nuestro edificio esta hecho de concreto y tabiques, entonces no nos sirven láminas, y afortunadamente no necesitaba apuntalamiento. ¿Apoyos para renta? No, porque después de los primeros fraudes, el proceso se hizo más complicado que decidimos de no seguir adelante pedir los 3000 pesos de apoyo por 3 meses. Si uno tiene un trabajo exigente, no es tan fácil de acudir a diferentes oficinas, esperar su turno por algunas veces horas.

Que no me preguntaron era: ¿Cuanto les ha costado de reparar los daños? ¿Alguien les apoyó? ¿Que ha ofrecido la CDMX hasta hoy en día, para ustedes era una ayuda? ¿Están contentos con como ha manejado el gobierno la reconstrucción? Para mi, estas son las preguntas claves. Pero, a lo menos de mi lado, resultarían en respuestas poco cómodas para el gobierno.

Aparte del equipo de protección civil que vino a nuestra casa directamente después del sismo para hacer una evaluación rápida del estado de nuestro edificio, no hemos recibido ningún apoyo. Teníamos mucha suerte en la mala suerte: Nadie se murió, nadie se lastimó, nuestro edificio no colapsó, no sufrió daño estructural, pero habían daños en muros, en ventanas, sufrió un cortocircuito el elevador, lo mismo pasó con la bomba de agua. Siguió un periodo de casi seis meses de reparaciones; están por terminar los arreglos en los últimos departamentos de nuestro edificio. Seis meses. Para mi era un tiempo largo. Pero viendo muchos edificios en mi zona, estuvimos rapidísimos, reaccionamos de manera impresionante. Lo podríamos hacer porque no teníamos que esperar que nos apoya el gobierno, lo hicimos todos los dueños de los 21 departamentos de nuestro edificio.

Mi lección aprendida del sismo del 19 de septiembre y de la reacción del gobierno después es: No puedes confiar en que las autoridades te van a ayudar. En un país como México, con más que 120 millones de habitantes, 53 millones de ellos viviendo en pobreza (43.6%), con 30 millones de personas laborando en el sector informal, yo con mi trabajo fijo, recibiendo un sueldo cada mes y pagando impuestos, ya soy una de las pocas afortunadas. Entonces: Tienes que prepararte, tienes que prevenir. No previenes sismos, viviendo en una zona sísmica como México. Pero en enero, finalmente aseguramos nuestro departamento. Con las condiciones existentes de seguros de casas (deducibles y coaseguros para las zonas más afectadas en 3 y 30%), no nos ayudaría en caso de daño parcial, como lo hemos vivido hace casi un medio año. Pero en caso de perdida total, que espero que nunca, nunca vamos a vivir, nos ayudaría. Puede sonarse ilógico, pero viendo que se quedaron gentes con nada después del sismo y que no recibieron casi nada de apoyo, me daba una tan tristeza.

Entiendo que un gobierno siempre debe ayudar a las personas que más lo necesitan. Y había muchas necesidades en los estados de Oaxaca y Chiapas, y en zonas pobres de la CDMX como Xochimilco e Iztapalapa. Pero reconstruir una casa en Xochimilco no cuesta lo mismo que reconstruir un departamento en la colonia Del Valle, Condesa o Juárez. Pero también en estas zonas, la gente tiene que seguir viviendo, apoyando a sus familias, pagando vivienda, comida, hasta la colegiatura de sus hijos y la consulta médica. Son muchas personas que con sus trabajos formales contribuyen al ingreso del estado, pero que casi no reciben nada en retorno. Creo que también deben ser escuchados y atendidos.

Simulación

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Grité victoria demasiado temprano. Unos pocos días después de que suspendieron los trabajos en la construcción, otra vez estaban avanzando con la obra. Es un paso adelante, y uno o dos atrás. Es bastante frustrante. Si el reglamento dice que puedes construir edificios hasta 4 pisos, nada más, así debería ser. Y debería ser la responsabilidad de las autoridades (que dan los permisos para construir) que los desarrolladores cumplen con las normas. Llamo a las autoridades que hacen su chamba bien.

Éxito para Hidalgo

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Parece que la protesta tenía un impacto. Mi amiga vi este sello en viernes en la noche en la obra. Esperemos que no es nada más un acto de corto plazo, pero que la delegación asuma su trabajo de asegurarse que esta construcción cumple con las leyes y regulaciones. Estoy segura que sirvió el apoyo de los Supercívicos (www.supercivicos.com) y el hecho que tienen 1.3 millones de seguidores en Facebook…

El espíritu de Hidalgo en la Del Valle

Hoy en la mañana me fue a una protesta que organizaron algunos vecinos. En la calle Nicolás San Juan 828, en la colonia Del Valle Centro, están construyendo un edificio de departamentos. No es nada especial – hay cientos, si no miles de construcciones en nuestra delegación, Benito Juárez. Como es una calle secundaria – residencial, digamos – por ley se pueden construir hasta 4 pisos, no más. La desarrolladora de este edificio quiere construir 8 pisos, está anunciando 35 departamentos en total, en un terreno de menos de 500 m2. Desafortunadamente, ese tampoco es tan especial – se ven estas ilegalidades en bastantes lados.Photo 11-10-17, 7 50 29 AM

Pero esta vez, se juntaron vecinos para actuar en contra de estas ilegalidades, se fueron a la delegación a quejarse. Y que pasó? Nada.

Eso es el problema clave: Que las autoridades – que deberían ejercer leyes, que deberían asegurar que desarrolladores cumplen con las regulaciones, y que deberían proteger a la ciudadanía – no hacen su trabajo.

Es una vergüenza. Y es una tristeza. Mi esposo, mis amigos, yo – todos pagamos impuestos. Cada mes, 20 por ciento de mi sueldo se va directamente al estado mexicano. No tengo problema con el concepto de pagar impuestos. Creo que son importantes porque con esos el estado financia sus actividades – como educación, salud, seguridad, justicia. Para mi, el estado tiene tareas muy importantes que hacer para la sociedad.

La construcción en Nicolás San Juan 828 es nada más un ejemplo de que las autoridades no están cumpliendo con sus obligaciones. Es un deber muy local, no tan complejo, yo pensaría. No hablo de poner un fin al hambre en México, de terminar con la pobreza extrema, asegurar que todos los niños terminan bien la secundaria, o ofrecer mejor oportunidades a los hoy marginados. Hablo de verificar que construcciones en la capital siguen las normas. Porque estos normalmente tienen sus razones, como que ya existen problemas del abastecimiento de agua, de aguas residuales, de transporte, etc.

Lo escribí una vez – la lucha que empezó Miguel Hidalgo en 1810 todavía no ha terminado. “Muera el mal gobierno”, gritó el hace más que 200 años. NSJ 828 es un ejemplo de mal gobierno. Todos deberíamos demandar un buen gobierno en México y actuar para lograrlo. Agradezco mucho a estos vecinos de hoy en la mañana por hacer su contribución a esta lucha.

Demanding some basic respect

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Donald Trump cancelled a meeting with the Mexican President last Thursday, because Enrique Peña Nieto had said the night before that his country would not be paying for the “wall”. The President of the United States went on declaring that: “Unless Mexico will treat the US fairly, with respect, such a meeting is fruitless.”

Excuse me, Mr. President? Your administration and particularly you personally are not treating Mexico fairly. And I am not seeing a lot of respect in your actions and rhetoric regarding Mexico over the last ten days.

You ordered to build a wall to keep Mexican and other, mainly Central American immigrants out of your country. The US was founded by immigrants. For nearly 250 years, the US has been an immigrant country. It is totally legitimate for a country to want to regulate immigration, and to control its borders. But there are also market rules at work: A lot of hispanic immigrants not only run away from little opportunities in their home country, but also follow a high demand for cheap labor in the US. (Similarly, the strong demand for illegal drugs such as cocaine is one reason why it is so hard to fight drug trafficking into the US; the gains are so lucrative that people look for ever more inventive entries into the US.) How would the “American way of life” look like if there were no hispanic fruit pickers, housekeepers, gardeners and restaurant workers any more? Are you really thinking about those jobs when you claim to get certain employment back to the US, making America great again?

You talk about imposing a 20 percent tariff on imports from Mexico – despite the fact that Mexico and the US have been operating within the rules of the North American Free Trade Agreement (NAFTA) for more than 20 years now. Most of the economists will tell you that the US and Mexican economies are intertwined to a high degree, and that both, Mexico and the US have been profiting from NAFTA. In both countries, certain industries have also suffered; from globalization, but much more from substituting human labour with technology. Do you have an idea how many US products are sold in Mexican supermarkets, department stores, and Nike boutiques? Oh sorry, right, Nike does not produce in the US, but mainly in South East Asia.

You want to charge a hefty fee for remittances that Mexican workers in the US send home to their families. Has not your country been one of the strongest proponents of free trade and free flow of capital? Democrats and Republicans alike? Are not your banks making part of their huge profits with trading foreign currencies – selling and buying Mexican pesos, Chinese renminbi, or South African rand in a matter of seconds? And now you propose that a Mexican factory worker cannot send home, let’s say 500 US dollars per month, without paying part of it to your government as a special fee, as some form of fine?

Mexico is a sovereign nation. Mexicans are people, more than 120 million. Both countries are neighbors, and as such, have to deal with each other. Would it not be more constructive and effective, if that was done with fairness and with some basic respect? That is what I am demanding of you, Mr. President.

Flag by Nicolas Raymond; Creative Commons

Otto Dix en la Ciudad de México

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En el fin de semana, nos fuimos a la exposición del pintor alemán Otto Dix en el Museo Nacional de Arte en la Ciudad de México. Es una de las actividades destacadas del Año Dual Alemania-México que empezó en junio 2016. Y con razón. Muestran más de 160 obras de este artista alemán quien pintó escenas de la Primera Guerra Mundial y de la vida urbana en Alemania en los años 20 del siglo pasado. Los nazis declararon su arte “degenerado” (en alemán se dice “entartete Kunst”), y despidieron a Dix de su puesto de profesor de arte en Dresde. Dix huyó al lago de Constanza, a un pueblo, con su esposa y sus tres hijos, y esta casi forzado de cambiar el foco de su trabajo a la naturaleza. Después de la caída de los nazis retoma algunos de los temas criticas de antes – la guerra y la violencia, la muerte, la vida, pero también el amor, su familia. Muere en 1969, con 77 años, cerca de su casa en el sur de Alemania.

Que a mi me fascinó lo mas es un comentario que hizo la curadora de la exposición, Ulrike Lorenz, sobre Dix: A pesar de todas las cosas que vio en su vida – el horror de la guerra, la crisis económica, desempleo, el fascismo, la Segunda Guerra Mundial -, el no vio la vida como mala. Para Dix estas experiencias eran parte de la vida, y decidió que la vida era buena. Casi la ultima obra en la exposición muestra el artista con su nieta, sonriendo. Antes, siempre se ha pintado mucho mas serio, como en el autorretrato de arriba.

La exposición se puede ver hasta el 15 de enero de 2017 en el MUNAL en la CDMX. Antes ya la exponían por tres meses en Monterrey, en el Marco. Yo la recomiendo muchísimo!

Hoy No Circula.

Mexico City is living a serious environmental crisis. It has been living a serious environmental crisis for years, but some wrong political decisions and “unfavorable” climatic conditions have turned it into a crisis that no one can pretend anymore is not happening.

In mid-March, this city of 8 million inhabitants and supposedly 5 million cars driving on its streets each day, had its first environmental alert in 14 years. Ozone levels went up to 200 parts on the local Imeca scale – a situation when people are recommended to abstain from any physical exercise outside, to stay inside, and close all windows, etc. Kids did not have sports lessons in school during that week (hardly any school here has a gymnasium), and football or baseball games were cancelled.

Because of that experience and of air quality predictions for the upcoming weeks and months of typical Mexico City spring weather – intense sunshine, high temperatures and no rain at all – the Environmental Commission of the Megalopolis, short CAMe, decided last week that from today onwards, 20 percent of the whole car park of this huge metropolitan area should stay off the streets. Each weekday, a different kind of license plate end number cannot circulate; or a different color of license plate sticker (they have five colors here: yellow, pink, red, green and blue). It is a new-old variant of the “Hoy No Circula”-program that goes back to the late 1980s when air pollution in Mexico City was even much worse.

Today again, authorities had to declare environmental alert; again, ozone levels rose to a bit above 150 parts, the threshold that triggers the alert, phase I. So what does CAMe decide? They double the number of cars that cannot circulate tomorrow, grounding then altogether 40 percent of registered private vehicles.

40 percent of cars not circulating – that means, that the people who usually use these 2 million cars to drive to work, to bring their kids to school, or buy food at the supermarket have to use alternative means. There is public transport in Mexico City – which already positively distinguishes it from some other North American cities – but at rush hour, people squeeze like sardines in a can in metro trains and metro busses, and the tens of thousands of mini-busses, the “peseros”, are jam-packed. The system has not held up with the crazy growth of this huge metropolitan area that houses 28 million people. And being able to afford one’s own car, to drive a car, is still something of status thing here; lots of upper-middle class people would not use the metro, as they consider it for “poor people”.

There have been a lot of wrong political decisions in the past; mainly the decisions that have not been taken. Such as the severely delayed approval of a heavy-transport regulation: Norm44 would cut particle pollution responsible for black carbon by 98 percent. One sees these trucks all the time – huge engines, the length of three or four cars, and thick, black exhaust coming out when they start and accelerate. The same applies to city garbage trucks, and thousands of mini-busses. Residents here argue, rightly so, that those vehicles should be as strictly regulated as private cars. Politicians shy away from it as they fear the economic repercussions.

What is most striking to me, personally, is that I am experiencing here what a lot of developing country cities are experiencing today or will experience tomorrow. Air quality in Mexico City is actually not as bad, if you compare it to Delhi, Karachi or Dakar. But it is bad enough for my kids not being able to play sports outside, or me going for a run in the park. I live in this mega-urban place – lots of concrete, lots of asphalt, hardly any green areas left – with more and more cars each year, and the air I am breathing in and out is actually damaging to my health. This is what development looks like – first there are the cars, the streets, the factories, supermarkets and shopping centers, and then we think about the environment. It was like this in Europe 200 years ago, and it is like this in Mexico, South Africa and China now. The problem is just that, at least in Mexico City, we are far too many people. And this density of people relates in a whole range of environmental problems.

Hopefully, this current crisis makes people here to change their life styles to a more sustainable manner, and politicians to take better decisions.